Mit Braunalgen Arthritis behandeln
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Mit Braunalgen Arthritis behandeln

Mit Braunalgen Arthritis behandeln

Forscher arbeiten an einem neuen Behandlungsansatz gegen die Gelenkserkrankung

Ein langkettiges Zuckermolekül aus Braunalgen könnte zu einem neuen Wirkstoff gegen Arthritis führen. Schweizer Forscher der ETH Zürich, der Eidgenössischen Materialprüfungs- und Forschungsanstalt (Empa) und des norwegischen Instituts SINTEF haben dieses sogenannte Polysaccharid chemisch modifiziert und entdeckt, dass es in ersten Laborversuchen gegen die Ursachen von Arthritis zu wirken scheint.

Bei Arthritis wird die "Gelenkschmiere" - das Knorpelgewebe im Gelenk - mit der Zeit abgebaut, was zu Entzündungen und Schmerzen führt. Gegen diese Symptome richten sich auch die gängigen Behandlungsmethoden mit Entzündungshemmern und Schmerzmitteln.

Der neue Ansatz hingegen könnte das Problem an der Wurzel packen und den Knorpelabbau bremsen, teilte die Empa am Mittwoch mit. Die Grundlage dafür haben die Forschenden um Marcy Zenobi-Wong von der ETH und Katharina Maniura von der Empa mit norwegischen Kollegen
identifiziert: das Polysyccharid "Alginat" aus den Stielen von Palmentang (Laminaria hyperborea). Dieses modifizierten die Wissenschafter chemisch mit Sulfatgruppen und testeten die Wirkung verschiedener Versionen des Stoffs in Zellkulturen.

Wie das Team im Fachblatt "Biomaterials Science" berichtet, reduziert das Alginatsulfat oxidativen Stress, der zu Zellschäden oder sogar Zelltod führen kann. Außerdem unterdrückte es entzündungsfördernde Gene in menschlichen Knorpelzellen wie auch in Immunzellen. Der Wirkstoff könnte somit den Abbau der Gelenkknorpel verlangsamen oder sogar stoppen, so die Hoffnung der Forscher.

Vom vielversprechenden Ergebnis im Zellkulturversuch bis zu einem einsetzbaren Medikament ist der Weg jedoch noch weit. Als nächstes sollen Tests an Versuchstieren folgen. Falls sich der Ansatz bei diesen bewähren sollte, könnten klinische Studien am Menschen folgen. Es dürfte daher noch einige Jahre dauern, bis Alginatsulfat als Medikament auf den Markt kommt.

Quelle: APA/sws

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